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Estudio allana el camino para la terapia dirigida de la periodontitis

By Franziska Beier, Dental Tribune International
April 06, 2021

HALLE (SAALE) / LEIPZIG, Alemania: Un nuevo enfoque para el tratamiento de la periodontitis podría hacer que el uso de antibióticos sea obsoleto, ya que se dirige solo a las bacterias que causan la enfermedad y evita las que son inofensivas. Ha sido desarrollado como resultado de una colaboración entre la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU), el Instituto Fraunhofer de Terapia Celular e Inmunología IZI en Leipzig y PerioTrap Pharmaceuticals en Halle. Los investigadores esperan que el nuevo método de tratamiento cause pocos efectos secundarios.

Hasta la fecha, el tratamiento de la periodontitis ha consistido principalmente en el uso de antibióticos de amplio espectro que combaten todas las bacterias de la cavidad bucal. Sin embargo, según uno de los autores principales del estudio, el Dr. Mirko Buchholz de PerioTrap Pharmaceuticals, esto tiene algunas desventajas. “Un efecto secundario del tratamiento es que también destruye todas las bacterias benéficas o inofensivas de la cavidad bucal. Además, las bacterias pueden finalmente desarrollar resistencia a los antibióticos ”, explicó en un comunicado de prensa de MLU.

Para encontrar un método para eliminar solo las bacterias dañinas, el equipo de investigación desarrolló una sustancia de prueba que combate la glutaminil ciclasa, una enzima específica de la bacteria que juega un papel importante en el metabolismo. La idea subyacente era que la inactivación de la enzima dañaría las bacterias y evitaría el desarrollo de periodontitis.

La sustancia desarrollada fue probada para determinar su efectividad en diferentes clínicas y universidades en Suiza, Polonia y los EE. UU. Y se encontró que suprime con éxito el crecimiento de bacterias patógenas.

El profesor Milton T. Stubbs, el otro autor principal del estudio y biotecnólogo de MLU, explicó las diferentes variantes de la enzima investigada: “Nuestro objetivo, la glutaminil ciclasa, se presenta en dos variantes diferentes. Normalmente, las plantas y las bacterias tienen una variante de la enzima y los mamíferos otra. Las dos variantes funcionan de manera similar, pero difieren significativamente en su estructura. Es un poco como destornilladores de punta plana versus destornilladores Phillips ".

Para sorpresa de los investigadores, las bacterias que causan la periodontitis poseen la variante mamífera de la enzima. “Esto es crucial para nuestro enfoque porque nos da un posible objetivo, por lo que solo matamos las bacterias patógenas y dejamos intactas las inofensivas”, dijo Buchholz. Según Stubbs, el equipo de investigación encontró diferencias pequeñas pero significativas entre las enzimas bacterianas y la variante humana. Estas diferencias probablemente sean suficientes para que la nueva sustancia no afecte a las enzimas humanas, por lo que solo se esperan efectos secundarios menores.

Los investigadores concluyeron que los hallazgos del estudio demuestran que la glutaminil ciclasa es un objetivo prometedor para el desarrollo de fármacos que se utilizarán en el tratamiento de la periodontitis y enfermedades asociadas. Se necesitan más estudios in vitro e in vivo y, por lo tanto, pueden pasar algunos años antes de que la investigación dé como resultado un fármaco comercializable.

El estudio, titulado “Mammalian-like type II glutaminyl cyclases in Porphyromonas gingivalis and other oral pathogenic bacteria as targets for treatment of periodontitis”, se publicó en línea el 5 de enero de 2021 en el Journal of Biological Chemistry , antes de su inclusión en un número.

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