Dental Tribune Spain

La evolución de la tecnología digital en odontología – El sostenido éxito de 3Shape

By Bernhard Moldenhauer & Matthias Diessner, DTI
January 31, 2012

COPENHAGUE, DINAMARCA - Los escáneres tridimensionales permiten tomar impresiones digitales que eliminan este proceso manual, creando un archivo electrónico de la restauración listo para enviarse a un sistema de diseño y fabricación CAD/CAM. Dental Tribune International visitó durante la feria escandinava Scandefa la sede de 3Shape para conocer los productos de una de las empresas más avanzadas en el desarrollo de tecnología 3D.

El histórico edificio, situado en el corazón de Copenhague junto a Kongens Nytorv (Plaza del Rey) y el Teatro Real Danés, cuenta con amplias y luminosas oficinas, un ambiente perfecto para una organización joven y ambiciosa dedicada a desarrollar la mejor tecnología en escáneres tridimensionales (3D) y en sistemas CAD/CAM (Diseño Asistido por Computadora/Fabricación Asistida por Computadora).
3Shape, conocida como “el Google de la Industria Dental”, comenzó hace 11 años en un apartamento de una habitación en el que se veían dos jóvenes estudiantes de posgrado de la Universidad Técnica de Dinamarca y la Escuela de Negocios de Copenhague: Tais Clausen y Nikolaj Deichmann. Tais estaba terminando la tesis para su másters en tecnología con escáneres tridimensionales y Nikolaj su maestría en Economía y Finanzas.
Como tenían amigos comunes se unieron para participar en concurso para nuevas empresas de la prestigiosa Venture Cup, organizado por el McKinsey Global Institute, en el que obtuvieron el segundo puesto. Durante el cooncurso nació la idea de fundar 3Shape.

Los comienzos
Primero se acercaron a empresas del sector auditivo con la idea de desarrollar un sistema de control de calidad para audífonos y piezas intracanal para personas con problemas de audición. Estos dispositivos tienen que ajustarse al canal auditivo del paciente, para lo cual hay que tomar una impresión del oído de la cual se hace un molde manual, procedimiento que conlleva tiempo y es similar al de una restauración dental.
“En las primeras reuniones nos dimos cuenta que podíamos crear un sistema de producción digital personalizado a nivel masivo. Así que en lugar de dedicarnos sólo al control de calidad decidimos cambiar completamente el flujo de trabajo, de un proceso manual de horas a uno totalmente digital”, explica Deichmann.
3Shape digitalizó todo el proceso de fabricación creando un escáner tridimensional para la toma de impresiones del oído, desarrolló un software para dirigirlo, otro de CAD para simular la posición de todos los componentes electrónicos _que deben encajar en el limitado espacio del oído del paciente_ y otro programa de CAM para controlar la fabricación de los dispositivos.
La empresa desarrolló el sistema para un fabricante de audífonos, pero mantuvo los derechos de la tecnología. Por entonces había sólo seis empresas que controlaban el 90% del mercado mundial de las prótesis auditivas, y en un plazo de tres años todas evolucionaron a un sistema de producción totalmente digital. Actualmente, un 90% de todos los dispositivos auditivos se fabrican con la tecnología de 3Shape.
Tais y Nikolaj sabían que la tecnología de digitalización tridimensional tenía enorme potencial y pronto se fijaron en los laboratorios dentales, donde los procesos de fabricación son similares a los de las prótesis auditivas. En 2004, la cantidad de compañías dentales interesadas en la tecnología de 3Shape empezó a crecer a pasos agigantados.
“Nos dimos cuenta que para repetir nuestro éxito teníamos que desarrollar un sistema muy fácil de usar para los laboratorios dentales. Así que visitamos una gran cantidad de laboratorios, pequeños y grandes, para averiguar no sólo cómo mejorar las cofias de zirconio, sino cómo optimizar todo el proceso de producción. Desde un principio, nuestra visión fue cambiar el sistema de producción de analógico a digital”, agrega Deichmann.

El primer escáner 3D
3Shape presentó su primer escáner dental 3D y su software CAD/CAM para el diseño virtual de restauraciones en la IDS de Colonia en 2005, creando un hito sin precedentes. En los años subsiguientes la empresa amplió y mejoró su gama de productos para laboratorio dental, consultando con sus clientes desde las primeras etapas del proceso de desarrollo del producto.
“La lección más importante que hemos aprendido es que el éxito de las innovaciones tecnológicasdepende de que se dirjan a lo que realmente beneficia a los profesionales en su trabajo diario,” señala Tais Clausen, director de tecnología y punta de lanza del equipo de desarrollo de 3Shape.
Actualmente, el CAD/CAM ha conquistado laboratorios y clínicas dentales, garantizando alta calidad y rentabilidad mediante procesos de producción estandarizados que benefician al paciente. “La cuestión no es si el CAD/CAM perdurará, sino cuándo todos los profesionales se aprovecharán de esta tecnología”, comenta Clausen.
Después de conquistar los laboratorios 3Shape está utilizando sus probadas tecnologías en las clínicas dentales. “Analizamos todos los sistemas existentes de escaneo y definimos sus ventajas y desventajas para crear uno que incorporara todas las ventajas y eliminara las desventajas. Nuestro sistema es más rápido, más fácil de usar, más preciso y más confiable” que los demás, agrega Deichmann.

El TRIOS 3D
Durante la Feria Dental Internacional 2011 en Colonia, 3Shape lanzó el TRIOS 3D intraoral para la toma de impresiones, cuyo objetivo es revolucionar la profesión. Su stand estuvo literalmente inundado de dentistas que querían probar el escáner, que tiene un elegante y estilizado diseño rara vez visto en equipos dentales.
Una de las notables características del TRIOS 3D es que no requiere aplicar spray o polvo para cubrir los dientes, lo cual permite hacer un escaneo fácil, rápido y que el paciente se sienta cómodo. Además, puede escanear cualquier material, desde metales a materiales semitransparentes o piel. El escáner, que requiere una capacitación mínima, captura más de 3,000 imágenes bidimensionales por segundo, siendo 100 veces más rápido que una cámara de vídeo convencional. Quienes lo vieron en IDS manifestaron que la práctica “sin impresiones” físicas está a la vuelta de la esquina.
Una interfaz con comunicación abierta permite al dentista enviar los datos por internet directamente a cualquier laboratorio, donde el técnico puede diseñar la restauración inmediatamente con el software 3Shape DentalSystem o con uno compatible. 3Shape es la única gran empresa dental que no utiliza sistemas exclusivos. Todos sus productos están diseñados como soluciones “plug-andplay”, con programas abiertos que permiten conectarse con otros programas.Además, el software de comunicación
TRIOS incluye una herramienta para que el paciente visualice las soluciones del técnico, por ejemplo en un IPAD, mientras está en el sillón, lo cual es especialmente importante en casos de dientes anteriores.
El sistema permite realizar restauraciones de alta calidad y tratar a más pacientes en vez de perder tiempo y dinero fresando en el sillón. Cubre una amplia gama de indicaciones y produce datos 3-D de alta calidad, que pueden ser fácilmente interpretados por cualquier laboratorio.
La compañía ha sido reconocida tres veces como Empresa del Año en la categoría de Innovación por Ernst&Young en Dinamarca. Este prestigioso premio reconoce la innovación, el liderazgo, el avance técnico de productos, la red internacional de la empresa y la estrategia de crecimiento sostenido.
Actualmente, el equipo de desarrollo de 3Shape cuenta con más de 100 ingenieros de 22 nacionalidades diferentes, 30 de ellos con doctorado. Todos sus productos y soluciones nacen de la unión de vanguardia tecnológica con las últimas tendencias en la industria y el mercado.
Pero incluso 10 años después de su destacada trayectoria, 3Shape no deja de mirar hacia el futuro. La compañía cree que la época de la odontología totalmente digital está a sólo unos pocos años, aunque siempre habrá algunas prácticas dentales que continúen trabajando de forma tradicional.

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