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Historia de la Odontología. Capítulo III: La Odontología en la antiguedad de China, Japón y la India

Por Dr. Julio Gonzáles Iglesias
July 16, 2014

CHINA: En el siglo II a. de C., los chinos usaban el arsénico para tratar los dientes enfermos y también en épocas muy remotas empastaban las caries con “pasta de plata” compuesta de mercurio, plata y zinc.

En el siglo III a. de C., durante la dinastía China se practicaba la cirugía del labio leporino. Concebían la enfermedad como un desequilibrio entre el yin (principio femenino, húmedo, oscuro y frío) y el yan (principio masculino, caliente, luminoso y seco), conceptos parecidos a los humores hipocráticos.

La terapéutica se basaba en la acupuntura y la moxibustión (procedimiento parecido a la cauterización quemando sobre la piel Artemisa). Creían que la caries era producida por el gusano o chong ya.

Ellos inventaron el cepillo de cerdas perpendiculares al mango hacia el año 1490.
Para las extracciones dentales apenas usaban instrumentos y se valían únicamente de los dedos. Actualmente hay una odontología avanzada en las grandes ciudades chinas, pero en los pueblos se sigue creyendo en el gusano dental como puede observarse en el libro de Dai Sijie “Balzac y la costurera china”.
El propio Mao Zedong, según su médico Dr. Li Zhisui, no se cepillaba los dientes jamás y tenía una dentadura podrida y llena de sarro.

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JAPÓN

De Japón sólo destacan que la familia Tacubano guardó en secreto durante siglos sus conocimientos sobre odontología y en 1531 fueron escritos con el título de “Secretos Odontológicos de Chikayasu”, libro que sería el segundo más antiguo del mundo, sólo superado por el Zarre Artaney alemán (anónimo) de 1530.
Curiosa fue la costumbre de las mujeres de ennegrecerse los dientes, llamado “Ohaguro” (diente negro).

INDIA
En el Atharvaveda (uno de los libros sagrados de los Vedas, escrito en sánscrito) se dan numerosas fórmulas y conjuros contra los males de dientes.
El Cirujano Sushruta (1000 a. de C) consideraba que la enfermedad era la alteración de los humanos, Pitta (bilis), Kapha (flema) y Vaya (viento) igual que Hipócrates.
En su obra el Sushruta Samhita hay multitud de alusiones a los dientes, encías, lengua, etc…
Para las extracciones usaban varios instrumentos, el más famoso era el “Dantasanka”. Trata también de fracturas y luxaciones.
En cuanto a la higiene bucodental, aconsejaba el cepillo (Dantakhastra) hecho con ramas de árboles astringentes.
Es famosa la leyenda del Diente de Buda, que fue llevado a Sri-Lanka (Selán) donde actualmente se le rinde culto.

Este articulo fue publicado en Dental Tribune Nº.4 - 2014

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