Dental Tribune Spain

Historia de la odontología. Capítulo I: Primeras técnicas odontológicas

By Dr. Julio González Iglesias
April 07, 2014

La enfermedad ha acompañado al hombre desde su aparición en la faz de la tierra. Igual puede decirse de la Patología Bucodentaria.

Las caries, las parodontopatías, las neoplasias y los traumatismos están presentes en el género “homo” hace más de un millón de años, cuando se irguió sobre las plantas en las sabanas del Rif Valley Africano.

Todos esos procesos (y otros más) se acompañaron de dolores insufribles y pertinaces para mitigar, los cuales, aquellas primitivas criaturas no conocían remedios eficaces (Fig. 1).

Por eso, los primeros recursos fueron de tipo creencial y mágico, rezando a los dioses e invocando a los demonios para que expulsaran de su boca semejantes quebrantos.

Sacerdotes y chamanes fueron los primeros dispensadores de algún tipo de consuelo. Sin embargo ya desde el principio, nuestros ancestros aplicaron el adagio de: “A dios rezando y con el mazo dando”, es decir, intentaron buscar lenitivos en la naturaleza y en ciertos hábitos para pasar el mal trago.

La práctica más antigua que se conoce a este respecto es el uso de mondadientes (astillas, ramitas, raíces de plantas, etc…) para exonerarse de restos de comida empaquetada en los espacios interdentarios.

Semejante procedimiento dejó huellas en forma de muescas en los límites amelocementarios, sobre todo en los molares.

Señales de este tipo se han encontrado en muchísimos especímenes de “Homo” en diversos lugares del mundo, por ejemplo, en Europa, en Georgia, en Dmanisi y en España, en Atapuerca, en el Homo Georgicus y en el Homo Antecesor (Fig. 2 y 3), con antigüedad mayor de 1,7 y 1,3 millones de años respectivamente. Así pues, la higiene dental sería la actividad odontológica más antigua en los seres humanos.

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Los Neandertales hace 150.000 años, según estudios llevados a cabo en Cova Forada (Valencia) usando el microscopio electrónico, emplearían palillos para aliviar el dolor provocado por la enfermedad periodontal (inflamación y dolor en las encías).

La siguiente actividad odontológica en hombres primitivos fue la hallada en el yacimiento de Mehrgarh, en Pakistán, por Roberto Macchiarelli, quien en 2006 publicó en la revista Nature, diez casos de individuos, de hace 7.000 años a. de C., con agujeros en los molares hechos con taladro manual con punta de silex.

Al estar en piezas posteriores, no buscaban efectos estéticos, sino probablemente paliativos. Algunos individuos habían llegado a zonas sensibles y debieron ser obturadas con sustancias protectoras.

Serían pues casos de lo que hoy llamaríamos “Odontologia conservadora”, esto es, actuación sobre el diente con elementos rotativos para eliminar parte del esmalte y de la dentina con intencionalidad terapéutica.

Este articulo fue publicado en Dental Tribune Nº2 - 2014

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